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“Le livre des Saints Bretons”, le dernier opus de Bernard Rio

En ce jour de la Toussaint, nous avons souhaité vous entretenir du dernier opus de Bernard Rio, dédié aux saints de Bretagne, qui deviendra certainement un beau livre de fond et de référence. En effet l’auteur, spécialiste du patrimoine en a fait le sujet de son récent ouvrage, publié en ce mois d’octobre aux Editions Ouest-France.

L’aura des saints se traduit par un engouement pour des lieux où leurs statues se dressent, comme la Vallée des Saints à Carnoët qui plusieurs années après son lancement ne désemplit pas mais au contraire attire de plus en plus de visiteurs. Cela sans oublier les pardons : en chaque village à travers le pays breton, un culte leur est dédié, dans les églises et chapelles, ou encore dans des pratiques populaires car on leur reconnaît souvent des pouvoirs de guérison.

saints-bretons-bernard-rioBernard Rio, dans son inimitable style et après de nombreuses recherches, invite le lecteur à parcourir les sentiers de Bretagne le livre à la main, à la découverte de toutes ces figures qui ont forgé l’âme de Bretagne : ces saints qui ont pour la plupart réellement existé (excepté quelques avatars de divinités antiques christianisées) et qui par leur exemple ont marqué les populations au point de les canoniser par la vox populi. Peu à peu les légendes ont pris le dessus, et il est parfois difficile d’extirper le vrai de la légende dorée, mais il y a toujours au fond un exemple, quelque chose qui interpelle.

Mais, ne nous y trompons pas : ce livre présentant plus de 700 saints sur le millier qu’honorent les Bretons n’est pas un catalogue de musée. Dans ce bel ouvrage à la couverture rigide, l’auteur présenté par Philippe Abjean, fondateur de la Vallée des Saints dans une belle préface, nous pousse à la suite d’Albert Legrand à la curiosité hagiographique, aux indiscrétions historiques, pour creuser encore plus profondément ces mystères de l’Ouest. Même si parfois nous ne partageons pas la même analyse (et c’est réciproque), nous ne pouvons que vous inciter à commander ce livre que vous garderez en livre de chevet ou en guide dans votre voiture. Cette somme, ce n’est pas un dossier d’archives, une belle reliure à glisser sur les étagères d’une bibliothèque qui peu à peu se nappent de poussière, attendant patiemment que le chercheur s’approche au besoin. Ce livre, c’est une invitation à redécouvrir cette matière de Bretagne et à la faire vivre, un témoignage vécu à travers les âges livré pour l’avenir, un appel à marcher dans les pas et sous la protection de ces athlètes de Dieu – exemples à suivre – attendant chacun dans son sanctuaire, dans son lann… ou à la Vallée des Saints.

Classés par ordre alphabétique, les noms des saints laissent apparaître une présentation, l’étymologie, la date de fête, origine, martyrologie, culte, et enfin des pistes de visites. Le tout agrémenté de superbes photos.

S’il y a une lecture à vous conseiller en ce mois de novembre, c’est “Le livre des Saints Bretons”, par Bernard Rio.

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À propos du rédacteur Eflamm Caouissin

Marié et père de 5 enfants, Eflamm Caouissin est impliqué dans la vie du diocèse de Vannes au niveau de la Pastorale du breton. Tout en approfondissant son bagage théologique par plusieurs années d’études, il s’est mis au service de l’Eglise en devenant aumônier. Il est Directeur de Publication d'Ar Gedour.

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